Origines et évolution

Sous le nom au parfum désuet d’ Association des Dames de la Providence,  notre institution, étonnamment moderne, est consacrée à l’accueil dans notre région, de jeunes adolescents et d’enfants en difficulté familiale et/ou sociale.

Une histoire ancienne

Les origines de l’association remontent à 1835, année durant laquelle une épidémie de choléra ravage la ville de Marseille.

Monseigneur DE MAZENOD, évêque de la ville, décide alors la création d’une œuvre, « dans le souci de secourir les filles pauvres ayant perdu leurs parents pendant l’épidémie ».

Pour ce faire, il demande à quelques dames de la société marseillaise de l’assister dans cette entreprise et confie à l’Abbé FISSIAUX la direction effective de l’œuvre.

Sous l’impulsion de ce dernier, l’institution va rapidement se développer en se spécialisant dans l’accueil de jeunes orphelines non susceptibles d’être reçues par d’autres œuvres.

Elle est reconnue d’utilité publique en 1872.

A partir de 1969, elle accueille des enfants des deux sexes.Le statut d’orphelin n’est plus le seul critère d’admission.

L’Association se voit confier l’hébergement d’enfants en danger physique ou moral.

A partir des années 80, l’Association a défini et mis en œuvre un projet associatif fondé sur la laïcité et la citoyenneté abandonnant définitivement son caractère confessionnel.

Une vocation régionale

Créée à Marseille au XIXème Siècle, l’Institution des Dames de la Providence est toujours restée fidèle à ses racines.

Pendant plus de 150 ans, elle a eu la même et unique implantation au cœur de Marseille, dans un site appelé « Chanterelle » que certains Marseillais appelaient, il y a peu encore, « orphelinat du choléra ».

Mais progressivement l’Association a décidé de transférer les enfants dans des structures plus petites, mieux adaptées à leurs besoins.

C’est ainsi que 13 maisons d’enfants ont été créées, situées à Marseille et autour de l’Etang de Berre.

L’Association gère également une trentaine de studios et 26 appartements en centre ville.

Un redéploiement réussi, une offre territorialisée et spécialisée : 3 établissements

Afin de diversifier les réponses susceptibles d’être apportées aux jeunes accueillis, l’unique établissement d’origine (Chanterelle) a donné naissance à 4 établissements ayant le statut de « M.E.C.S. » (Maisons d’Enfants à Caractère Social).

Un socle de valeurs

La charte et le projet associatif de l’Association, mis à jour en 2021, s’appuient sur les valeurs suivantes :